Le tabac

Écrit par les experts Ooreka

Fumer ne se borne par à la cigarette. De nombreux produits sont issus du tabac et rendent leurs utilisateurs dépendants.

Qu'est-ce que le tabac ?

Le tabac est une plante originaire de l'Amérique centrale, rapportée en Europe dans les malles des différents conquérants. Elle fut introduite en France par Jean Nicot, diplomate français, à qui l'on doit la dénomination botanique de la plante (Nicotiana tabacum) qui désigne le tabac commun.

La plante donne des feuilles qui doivent être séchées avant d'être utilisées pour les cigarettes et autres produits que l'on fume. Il existe différents modes de séchage selon le type de tabac souhaité, par exemple :

  • séchage au feu du tabac noir (tabac type Kentucky) ;
  • séchage à l'air naturel du tabac noir ;
  • séchage à l'air chaud (tabac type Virginie).

Composition du tabac

Dans une cigarette, le tabac est souvent accompagné d'autres ingrédients (tels les additifs du papier, qui participent à l'addiction), mais les fabricants aiment laisser planer le doute sur la composition.

On trouve dans le tabac un taux de nocivité dû notamment à la présence des composants suivants :

  • alcaloïdes :
    • (S)-nicotine ;
    • (S)-anatabine ;
    • (S)-nornicotine ;
    • (S)-anabasine.
  • produits radioactifs absorbés durant la croissance de la plante.

Viennent aussi s'ajouter le papier et le filtre.

Le tabac

Les produits fabriqués à base de tabac

Le tabac sert à fabriquer un certain nombre de produits :

Quel que soit le produit à base de tabac que l'on choisit pour fumer, il faut savoir qu'ils sont tous dangereux pour la santé. Certaines personnes fument quant à elles des stupéfiants, ce qui est interdit par la loi : cannabis, opium, héroïne et cocaïne.

Le tabac, un marché qui rapporte gros

Le tabac est avant tout un produit de commerce. Les plus gros producteurs de tabac au monde sont, par ordre d'importance :

  • la Chine ;
  • le Brésil ;
  • l'Inde ;
  • les États-Unis, etc.

Si la Chine produit beaucoup, c'est aussi le premier du point de vue du chiffre d'affaires que lui rapporte l'exportation de cigarettes. En ce qui concerne le chiffre d'affaires, après la Chine viennent les pays suivants :

  • États-Unis ;
  • Grande-Bretagne ;
  • Japon.

France : un pays importateur et producteur de tabac

Amérique, Grande-Bretagne et Japon sont les pays d'où proviennent nos cigarettes en France. Mais la France est aussi productrice de tabac et la culture de cette plante représente :

  • 18 000 tonnes de production chaque année ;
  • 7 000 hectares de cultures ;
  • 7 coopératives.

La France est le cinquième producteur européen de tabac (source : France Tabac).


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